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活化石——舌形贝

发布时间:2014年05月13日  编辑:李建军

舌形贝,顾名思义就是像舌头一样形状的贝类。实际上这种动物并不是贝类,咱们常说的贝类在生物分类上属于软体动物。而舌形贝属于腕足动物,在身体的结构上与属于软体动物的贝类有很大的区别。软体动物的贝类又叫做双壳动物,它们的壳是分左右的,大小一样,而腕足动物的壳是背腹壳,而且大小不一样,腹壳大,背壳小。最引人注目的是,在它们的腹壳绞合的地方伸出一个肉茎,伸到海底的泥沙里面。舌形贝借助于肉茎的收缩掘孔钻穴生活。舌形贝的壳内还有许多小毛毛,叫做纤毛,用来扰动水流以汲取水中的营养。

最早的舌形贝化石发现于5.3亿年前的寒武纪初期。而现在的海滩上以及浅海中仍然生活着舌形贝,它们的形态比起5亿多年前它们的祖先来没有什么变化。它们有一个长长肉柄插入海滩的沙子中,两个贝壳当涨潮被海水淹没时张开,使海水留入体内靠水流中的营养物质为生。由于现生舌形贝拖着一个长长的肉茎,使它看起来有点像豆芽菜,所以,现生的舌形贝又叫海豆芽。

令人惊奇的是经过了5亿3千万年的演化,舌形贝几乎没有任何变化,现生的舌形贝与5.3亿年前的舌形贝的形状没有什么区别。可是也是在这5亿3千万年的时间里,其他的动物从原始的鱼类已经进化出咱们人类。人类和原始的鱼类在形状和身体结构上发生了多么大的变化!可是,舌形贝却一直保持着它们祖先的形态。古生物界把这类经过亿万年时间的演化,而身体没有发生什么变化的动物叫做活化石。显然,舌形贝是一种标准的活化石。但是,这种动物在古生物界不太受“欢迎”,因为在地质历史进程中它们变化不大,对地层的年代没有任何指示作用,无论在什么地层中发现它们,模样都差不多,说不好它到底是什么时代的。这种活化石对研究生物的进化没有什么太大的意义。

另外,古生物界还把另外一类在古代十分繁盛,现在几乎灭绝的物种也叫做活化石。古生物学家比较喜欢这种活化石,因为他们可以将今论古,这正是古生物学家的工作原则。这种活化石包括水杉,银衫,银杏,大熊猫,昆虫等。

 

【插图1】5.3亿年前的舌形贝化石

 

【插图2】现生的舌形贝

 

【插图3】舌形贝很像豆芽菜,所以又叫海豆芽

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